Вы здесь

8-е июля: Page 2 of 7

поднимается и подходит к яме, в которой горит костер, а по краям уже усаживаются все остальные, собираясь ужинать. Майор достает из ящика бутылку вина и тоже садится.

- Старшина, туши костер, - говорит Миронов, одним движением вышибая пробку из бутылки, подносит горлышко к носу, принюхивается, протягивает бутылку капитану Балуеву, - Ребята, этого по глотку для согрева и не больше. У нас - соседи, думаю что поляки. Доктор и Матрос, вы усаживайтесь ужинать вон там в орешнике. Гоша и Снегирь, вам заказан столик вон там, смотрите, не чавкайте громко. Малыш, ты ужинаешь вон там, под поваленной сосной, пулемет в первую очередь бери, а не котелок. На ужин даю десять минут.

- Поляки - это опасно? - спрашивает Симкин, усаживаясь рядом с Мироновым.

- Это не лучший вариант. От немцев уйти легко. Они в лес не суются, так что в здешних лесах можно сто лет жить и немцев не боятся. Поляки, может, и не самые лучшие вояки, но они в этих лесах как дома, и при желании могут нас обложить со всех сторон, чего мне лично очень не хочется.

- Они будут в нас стрелять? Они против немцев, мы ведь тоже.

- Чтобы было понятно, майор, я после себя живых свидетелей оставлять не имею права. Любой национальности. Вот только тебя, брюнета, пожалел.

Появляется капитан Лифанов. Он тяжело дышит, хватает бутылку, несколько раз отхлебывает из горлышка.

- Они нас уже давно засекли. Обходят с двух сторон.

- Уходим! - Миронов вскакивает на ноги. - Много их?

- Считай, сотни полторы, не ошибешься.

- Сколько у нас времени?

- Вчера было десять минут.

- Так. Быстро, Чиж идешь к Доктору, вы прикрываете нас слева. Вася, беги за Гошей, вы справа. Майор, ты со своим бойцом берешь как можно больше жратвы, и держитесь рядом со мной. Извини, но ты у нас будешь вместо трактора.

Через несколько секунд вся группа двигалась по лесу. Внезапно слева раздались два выстрела, затем еще один.

- Быстрее! - Миронов машет рукой, - Они на Матроса наткнулись.

Слева выстрелы раздались снова, и вдруг впереди среди деревьев появились темные фигуры.

- Черт! - ругается Миронов, - Берем правее.

Пули ударяются о стволы деревьев. Все залегают, держа оружие наготове, но никто пока не стреляет.

- Серый! - негромко окрикивает Миронов, - Давай к Васе с Гошей, может, там удастся прорваться, - он смотрит на лежащего за соседним деревом Симкина и подмигивает ему, - Не дрейфь, майор! Я же говорил, что поляки - это плохо. А может, будет еще хуже, - послышались выстрелы справа. - Ну вот, все ясно. Ребята, слушай меня. Будем уходить назад, туда, где у них лагерь. Уходим по моей команде, а сейчас надо положить тех, что перед нами.

Люди Миронова открывают огонь по мелькающим за деревьями полякам. Человек десять падают, убитые или раненые. Миронов свистит по-особенному и все быстрыми перебежками, укрываясь за деревьями, отходят. Они минуют свой брошенный лагерь и продолжают двигаться, пока под ногами не стала хлюпать вода.

Капитан Лифанов подбегает к Миронову.

- Здесь можно пройти. Метров сто, а потом будет сухо.

Они бросаются через болото. Иногда люди проваливаются по пояс, но болото действительно проходимо, и метров через сто вместо редкого, но высокого, ограничивающего видимость кустарника, за небольшим открытым пространством показываются деревья. Когда до деревьев остается полтора десятка метров, из-за них выскакивают трое, вскинув винтовки. Раздается сразу несколько выстрелов, и все три поляка падают, не успев открыть огонь. Группа добегает до сухого места и залегает.

- Миша, - приказывает Миронов, - Посмотри, что там впереди.

Лейтенант Мишин скрывается за деревьями.

- Командир, идет кто-то.

- Слышу, - Миронов смотрит в сторону болота, - Это наши, они нас слышали и идут, не таясь, чтоб мы поняли.

Из-за росших на болоте кустов показывается сперва Доктор с двумя винтовками, за ним Матрос, тащивший на себе Чижа. Они подходят к своим. Матрос тяжело сваливает на руки другим Чижа и опускается на землю, тяжело дыша.

- Что с ним? - указывая на Чижа, спрашивает Миронов.

- Все с ним, - отвечает Матрос, - Пуля попала, наверное, в печень, мне некогда было смотреть. Сначала дышал минуты две, потом затих.

- Ясно, что с остальными, не слышали?

- Они ушли туда, - боец машет рукой, - Их поляки сразу отрезали, и они не стали пробиваться.

-  Чижа придется оставить здесь, нам все руки понадобятся. Сейчас вернется Миша, и пойдем на встречу с Гошей.

Из-за деревьев показывается лейтенант Мишин. Он идет быстро и открыто.

- Что там? - спрашивает Миронов.

- Поляки, но немного, человек пятнадцать, идут на нас вот оттуда, - он указывает рукой влево, и продолжает, - Правее чисто, если поторопимся, то можно с ними разойтись.

- Уходим! - командует Миронов.

Они движутся вслед за Мишиным. Вся группа, их осталось девять человек, держа оружие наготове, цепочкой, бредет через негустой лес. Они проходят метров двести, когда Мишин негромко свистит. Все приседают, но впереди раздается пулеметная очередь и несколько винтовочных выстрелов. Разведчики открывают ответный огонь.

- Их немного, - кричит Миронов, - Вперед!

Его люди, лавируя среди деревьев, стреляя на ходу, добегают до опушки леса, на которой находятся несколько поляков с ручным пулеметом. Когда Симкин, тяжело нагруженный мешками, добирается туда, все поляки уже перебиты. На земле лежит мертвый Доктор, пуля попала прямо в правый глаз. Еще одна в плечо. Появляется капитан Лифанов, волочащий  лейтенанта Мишина .

Грудь Мишина пробита в нескольких местах, но он еще дышит.

- Матрос, посмотри, что с ним! - приказывает Миронов, и поворачивается к Симкину, - Майор, бросайте ваши мешки. Вы и ваш боец берете Доктора и Мишу. Уходим, нам надо торопиться.    

Они пересекают небольшую поляну и снова бегут через лес. Симкин тащит на себе лейтенанта Мишина, который иногда начинает стонать, потом замолкает, потом хрипит, опять замолкает. Лейтенант немаленький, килограммов восемьдесят весу, и Симкин, пробежав с ним на плечах более километра, уже начинает шататься.

В этот раз они видят поляков первыми. Бегущий впереди

Дети Земли